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ロマンス手帖

ハーレクインロマンスなどの海外のロマンス小説の感想ブログ。あらすじの紹介です。多少のネタバレあり。

ダラス・シュルツェ『藁くじの花嫁』を読んだ感想

ダラス・シュルツェ『藁くじの花嫁』を読んだ感想

物語の舞台はアメリカ、時代は南北戦争のしばらくたってから。今回のヒーローは地域で花婿候補ナンバーワン!裕福な牧場主マクレーン兄弟のイケメンルーク(兄)です。

 

 

両親が亡くなり男兄弟二人だけの牧場で、なんだか殺伐とした気持ちになったマクレーン兄弟。

 

 

掃除、洗濯、家事一般を引きうけてくれて、家事をうまく切り盛りしてくれる、そんな理想の花嫁はいないだろうか。おまけに自分の跡継ぎまで生んでくれれば万々歳。

 

 

もともと結婚願望のない二人は、「じゃ、兄弟のどちらかがお嫁さんをもらえば解決だよね!」と、短絡的に藁くじで負けた方がお嫁さんをもらうことにします。

 

 

結果、負けたのは 兄 ルーク。そして、ルークが選んだのは、大人しくて料理上手なエレナ―。万事解決するはずでしたが・・・・

 

 

安易なヒーローの考えが痛い

 

ヒーロー ルークの幼さ残る自分勝手な考え方は、自分勝手そのもの。必要に迫られ、結婚を決めましたが、その後の展開がなんとも痛い。

 

牧師に「馬を選ぶのと花嫁を選ぶのは違うから」と忠告されても、耳を貸さず同じような感覚で、花嫁選びを進めます。お相手に選ばれた、エレナ―は料理上手で控えめな女性(に見えた)。

 

 

両親を亡くし、親戚の家で肩身の狭い思いをしているらしい。そんな彼女に白羽の矢を立て、あれよあれよのうちに結婚にもちこみました。

エレナ―も、街一番の素敵な男性にプロポーズされ夢のよう。そんなうまい話、そうそうあるわけがないのですが、エレナ―はなんといっても居候の身分。これで、意地悪な従妹と一緒に生活しなくてすむ、そんな自分に都合よく考えていた部分もあったのですが、なにより街一番のイケメンのルークだったので、断る理由もありませんでした。

 

果てしない夫婦の権力闘争

エレナ―は、慣れない生活にとまどいながらも、何とか家事をこなし、ようやく慣れてきたころ、ルークが「藁くじ」で結婚を決めた事実知り、怒り大爆発!

 

 

お互い結婚でメリットがあると思ったからこそ、スピード結婚をしたのでは?と思わなくはありませんが、エレナ―にはそんな理屈は通じません。

 

  • だって、それが女心だもの。
  • だって、ルークを本当に好きなっちゃったんだもの。

エレナ―の微妙な女心に気が付かないルーク。
なんとか、怒りを収めようと、あれやこれやと小手先で取り入ろうとします。

「結婚なんてしなきゃよかった・・・・」と、本音もポロリ。自分の優位性を崩したくないため素直になれないいがみ合い。

 

本当は早く仲直りがしたのは、二人とも同じ気持ちなのに、大きくでてしまった自分を引くにひけず、言い過ぎた、やりすぎたと後悔しても、お互い引き際を逃してしまいます。

 

 

夫婦喧嘩は犬も食わない、といったところ。

大人の男女へ成長する夫婦成長物語

夫婦の可愛いいがみ合いのストーリーが進むにつれ、様々な出来事がわかってきます。

 

 

戦争を経験し、疲れ切った気持ちを奮い立たせ、新天地で牧場を始めたルークの家族。
両親が必死で大きくした牧場を守り、大きくしたいという兄弟の一途な気持ち。
土や誇りにまみれ、へとへとになるまで働く毎日。

 

人を好きになる気持ちや、温かさに飢えていたルークの兄弟。

 

ルークが本当に必要としていたのは、温かい愛情。
ヒーローの不器用ながらも、花嫁に尽す(ご機嫌取り)少々滑稽な行動も、可愛く思えてしまうのは、テキサスの男だから?
なんちゃって夫婦から、月日を経て心を通わせる大人の男女へ変化する夫婦成長物語
ほほえましいカップルです。

 

あと、マクレーン兄弟の毒舌ぶりが何気に気になります(笑)毒はきまくりです。

アニー・バロウズ『子爵の理想の花嫁選び』を読んだ感想

アニー・バロウズ『子爵の理想の花嫁選び』を読んだ感想

社交界きっての花婿候補の子爵ハブロックと、落ちぶれた天涯孤独の貧乏貴族の娘メアリーのロマンス。

 

ハブロックの婚活から物語はスタート。自分の結婚相手は地味子タイプ!と決めてるハブロックが、なんとか理想の花嫁を探しまくり、結婚までこぎつけます。

 

 

ところが結婚生活は、思ったようにうまくいかないようで(笑)ちょっとした二人の気持ちのすれ違いに右往左往。短絡的で癇癪持ちのハブロックに、おっとり優しい地味子メアリーが、時には耐え、時には賢く行動する。凸凹カップルがいい味だしているロマンスです。全般的に、ハラハラドキドキするストーリーではありませんが、なかなか読ませる作品ですよ。

 

年下彼氏を温かく見守るような視線でハブロックの行動をみてあげてください。私のお気に入りの作品です。

 

 

ハブロックの結婚相手の条件とは?

 

 

ある時、ハブロックは、別れて住んでいる妹を、自分の手元に引き取るため結婚を決意。

友人たちと結婚相手の条件について相談をします。これがなかなか辛辣な条件で、乙女たちが効いたら憤死してしまうような条件ばかり。

 

  • とにかく結婚できればいいけれど、誰でもいいわけではない。
  • 美人でなくてもいいけど、跡継ぎ子供は必要。
  • ・ベッドをともにする気にならない程不細工でも困る
  • 高慢な女性は嫌
  • ・跡継ぎの子供が頭が悪くても困るからまったくの低能じゃダメ
  • ・あれこれうるさい親戚に悩まされるのも勘弁してほしい。

 

ハブロックと友人たちが、彼の結婚相手の条件に絞ったのはとんでもない条件。

 

孤独で貧しく不器量で従順。愛に基づく結婚でなくても結婚にくらいついてくるような二十日鼠のような娘が理想なんですって!!(怒)

 

 

この超しつれいな条件をすべて満たす妙齢の女性を探し始めたハブロックの花嫁捜しが、このロマンスの出発点になります。

 

失礼な結婚相手の条件のお眼鏡にかなったのは?

 

 

不名誉な結婚相手として、登場するのが、天涯孤独のメアリー。彼女は母親を亡くしたばかりで、遠縁の親戚の家に身を寄せています。地味で内気な彼女と知り合うやいなや、ハブロックは彼女を花嫁候補にロックオン。

 

このヒロイン メアリーは、地味で内気ではありますが、他人に寛容で、洞察力に優れており、子供好きのするとても優しい子なんです。なので、序盤、ハブロック&友人のゲスイ花嫁条件を知ってる読者は、ちょっとメアリーを可哀想に思うかも。

 

でもですね、結局、愛に基づく結婚でなくても~ とか、妹を引き取るために~とかいちゃってるハブロックなんですが、結局は彼女の気立ての良さに気づき、知るごとに惹かれていきます。

 

こうなってくると、読者は、ハブロックの超失礼な条件が、メアリーばれるであろう、後半の「お仕置き」に期待が高まるわけです(笑)

 

お金持ちでイケてるハブロックの欠点

 

社交界で花婿候補として引く手あまたのハブロックですが、ちょっと短絡的な性格。

まぁ、あんな条件を思いつくくらいですから。

 

具体的にはですね。

 

  • ・思ったことがすぐ顔にでる。
    ・癇癪もち。
    ・思った事が重い通りにならないと大声になる。
    ・計画性に欠ける。

 

 

どれも致命的な欠点。もう、普通だったら勘弁してほしいって思うようなタイプなんですが、地味でおとなしいメアリーは、とても賢く寛容な性格なので、彼を受け入れるために努力をします。

 

しかも!!ヒーローの最低な二十日鼠条件を知ってしまってからもです。あんな条件で選ばれて、腹立たしいでしょう(怒)

 

 

 

失敗を謝ることができる素直さのある人だし、彼なりに頑張っていることが大切だと思うし、なんて・・・・健気なんだ。

 

 

ロマンスの世界においては、好きなった方が負けなのか!!!

 

 

まぁ、いろいろ欠点も多いヒーローですが、年下の彼氏・旦那様としてなら、かなりいい線いってると思いますヨ。あれ、褒めすぎかな?

 

自分に素直で、まっすぐ。

それでいて自分の欠点を認め素直に謝ることができる。
何事も、頑張ってくれる(やや、空回り?)なのも可愛い。

 

 

日常の何気ない思いやりや、行動にグッとくると、寛容な精神のヒロインに共感できるのではないかな。

 

ストーリー後半、ヒーロー宛の皮肉の聞いた書置きも、彼女らしく、よくいってやった!!と褒めてあげたくなります。お仕置き万歳です。

 

見栄やプライドよりも自分の気持ちを素直に伝えあう二人の姿に読んでいるこちらが、心温まる一冊。