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ロマンス手帖

ハーレクインロマンスなどの海外のロマンス小説の感想ブログ。あらすじの紹介です。多少のネタバレあり。

カーラ・ケリー『拾われた1ペニーの花嫁』を読んだ感想

カーラ・ケリー『拾われた1ペニーの花嫁』を読んだ感想

元海軍提督チャールズと老婦人のコンパニオン サリーのヒストリカルロマンス。

 

雇用主が高齢のため亡くなってしまったサリーは失業中。手元の現金も底をつき、途方にくれていましたが、<ドレイク亭>でなけなしのお金をつぎ込み一杯の紅茶を頼みます。

 

亡くなった夫の口癖。

紅茶を飲みながら考えれば、たいていの問題はなんとかなる

 

人生はそんな単純じゃない、想っていたサリー。ところが、この一杯の紅茶が、彼女を運命の出会いへと導きました。彼女が<ドレイク亭>で出会った運命のお相手は?

 

 

優しさと暖かさ、そして癒されない心の傷に、ほんのちょっと悲しみを覚えるロマンス小説です。

 

あらすじ序盤をまとめました

 

夫は無実の罪を着せられ、自殺。お金はない、コネもない。頼る身内もいない。たった一人の息子は病死。

 

ヒロイン サリーの背負ってる背景ってなかなかの不幸ぶり。それでも生きていかなければいけない。人生ってとっても残酷。。

 

彼女は、なけなしのお金をはたいて<ドレイク亭>で紅茶を飲んで、今後の自分の身ふりかたを試案してるのですが、偶然に居合わせた紳士に見初められます。

 

海軍の元提督チャールズは、<ドレイク亭>に結婚を約束した女性(気の小さい女性なので、あだ名を鼠嬢と呼んでる)と待ち合わせ。といっても、相思相愛のお相手ではありません。行き遅れてしまったオールドミスと便宜結婚するつもりだったのです。

 

チャールズは、ほとんどを海軍で過ごしてきた男性。年の離れた姉二人があれやこれやと彼の世話をやくのにほとほと嫌気がさし、知り合いの妹と便宜結婚することにしました。これで、姉たちの攻撃から逃れられる。

 

ところが、鼠嬢は待ち合わせの<ドレイク亭>に現れない。すっぽかされてしまったのです。

 

チャールズは、いかにも厳めしい顔つきの男性。

髪の毛はふさふさですが、片方の腕がなく、鉤を義手替わりにつかっています。見えるところではありませんが、歯が一本ないらしい(笑)一般的なイケメンヒーローではない、ちょっと渋めの独身45歳。自分で自分のこと「悪くないと思うんだけどな・・・」なんて、思ったりしてます(笑)

 

艦隊を率い、多くの戦歴を重ねた、その風貌と雰囲気に恐れおののき、おそらく鼠嬢は、びびって約束をすっぽかしてしまったのではないかと。

 

 

そんな時<ドレイク亭>で、質素だけれど知的なほっそりした一人の女性を見つけます。

どうやら、彼女はお金困ってるらしいと、チャールズは推測。

 

 

見知らぬ男性から、声をかけるのはどうかな、と思いますが、チャールズは彼女に声をかけ、鼠嬢の代わりに自分と結婚してくれないか、と急すぎるプロポーズしてしまいます。

 

うーん。出来る男は高速の決断。

 

 

登場人物が抱える心の痛みと、ヒーローとヒロインの善意にあふれたロマンス小説<ややネタバレ>

 

と、出だしはロマンチックなのですが、出てくる登場人物が何かしら悲しみを抱えており、なんだかしんみりするシーンが多いです。

 

不遇な少女を引き取り使用人にしたり、差別的な態度をうける隣人を訪問したり、孤独な紳士のお宅を訪問したりと、二人は擬似夫婦ながらも、暖かな交流を深めていくのが、とっても心温まります。

 

かといって、ヒューマンドラマ的色が強いかというとそうでもなく、ちゃんとロマンス色もあるので、ご安心を。

 

サリーは息子と夫が死んだことであきらめた愛情を、チャールズは若かりし頃にできなかった恋愛や結婚生活を、「この人となら・・・」と少しずつ心が寄りそっていくストーリーに胸がキュンとします。

 

  • いい話→しんみり→ロマンス→胸キュン→いい話→しんみり→ロマンス

 

 

私は、せっかちな性格なので、ものすごいスピードでストーリーを追っかけるように読んでしまいますが、この作品はちょっと違います。

 

ちょっとでも長く、この作品を読んでいたい。登場人物の人生の悲しみに触れ、ちょっぴり涙し、チャールズとサリーの優しさに癒されるの繰り返しが、なんとも心地よい。

私は、ちょっとずつ読み進めて、じっくり味わって読みました。

 

 

 

結局、サリーとチャールズは身も心も結ばれ、文句なしなのですが、二人の仲を嫉妬する人間の悪意で、最後仲たがいしてしまいます。

 

でも、この人も・・・わからなくはないのですよね。やり方は卑劣ですが、最後、悪役にも、ちょっと同情。男が男にほれ込むって、特別ですよ。

 

 

華やか~なロマンス小説ではありませんが、読ませる作品。後半サリーに激高し、癇癪を起してしまったチャールズが猛反省する箇所も見どころです。

 

キャスリーン・E・ウッディウィス『狼と鳩』を読んだ感想

キャスリーン・E・ウッディウィス『狼と鳩』を読んだ感想

キャスリーン・E・ウッディウィスの11世紀のイギリスを舞台にしたヒストリカルロマンス。

 

イングランドを征服しにやってきたノルマン人のウルフガーと、サクソン人の元領主の娘エイスリンのロマンス。

 

とにかくヒロインが可哀想。

突然やってきたノルマン人に父親は殺され、母親はむごい仕打ちをうけ気がふれてしまいました。エイスリンは首に縄をかけられ、無理やり凌辱・・・

出だしから、暗く重いストーリー展開に、ちょっとドン引きしちゃうので、甘いロマンスを期待されてる方は取り扱い注意の作品。

 

今回、私はサンリオ版を読みましたが、Amazonでみつけられなかったので、ソフトバンク版をリンクしますね。名作ではありますが、賛否両論といったところでしょうか。

 

あまりにむごい仕打ちを受けるヒロインに胸を痛める作品です。

 

舞台はイングランド ”ノルマン・コンクエスト”

 

ヒストリカルというと18世紀あたりを舞台にした舞踏会などキラキラ美しい衣装の貴族が登場する作品が多いですが、この作品はもう一息、さかのぼった作品。

 

その昔、イングランドではエドワード懺悔王が1042年から1066年まで王座についていましたが、彼には子供がおらず、彼が病没した後に王座をめぐって混乱がおきました。

 

結局、エドワード王の妻の兄弟が王座につきますが、そこで待ったをかけた人物がいます。ノルマンディ公ウィリアムです。ノルマンディ公は、自らの王位を主張し、イングランドへ攻撃を開始。

 

この『狼と鳩』では、このノルマンディ公ウィリアムの信頼あつく忠義を尽くす騎士として、ヒーロー ウルフガーが登場します。

 

征服するノルマン人側が、ウルフガー。征服されるイングランドのサクソン人側がエイスリンとなります。

 

 

憎むべきはずの敵。ヒーローに何故か胸が高鳴る哀れなヒロイン

 

ノルマン人ラグナ―が、ウルフガーより先んじて乗り込み、エイスリンの父親の領地を踏みにじりました。父親を殺され、母親に暴力をふるい、そしてエイスリンまでも、ラグナ―に凌辱されます。

 

エイスリンは領主の娘から、一転して奴隷です。

 

ところが、このラグナ―は、とんでもない卑怯なやつで、本来、無血開城をするべきはずのところ、やたらめったら農民は殺すわ、領主は殺すわ、エイスリンに手をつけるわ、やりたい放題。

 

本来のあるべき姿に戻すべく、後からやってきたノルマン人ウルフガーに手ひどく叱られ、ひっこむのですが、殺されてしまった人々はかえってきません。しかも、ラグナ―はウルフガ-を逆恨み。

 

 

この時点では、エイスリンはノルマン人を敵だとみなしています。

 

ウルフガーが領主に収まり、ラグナ―よりましになったとはいえ、気は許せません。

エイスリンは彼の慰み者にされるのか、情婦にされるのか、本当は気が気でない。

 

 

ラグナ―はノルマン人のボンボンですが、どうやらウルフガ-は庶子としてさげすまれ、剣一本、己の腕一つで今の地位を勝ち取ってきたらしい。彼は、口では、乱暴なことをいったりしますが、結構やさしいのだな、とエイスリンは気がつきます。

 

 

庶子としてさげすまれ、女嫌いでも有名なウルフガ-。でも、どこか優しく公正で、正義を貫く彼の姿に、エイスリンは少しずつ惹かれていきます。口は乱暴なんですけどね。

 

 

冷たく、美しい、人形のようなエイスリンが、ほんのり娘らしい態度をとるのはウルフガ-の前でだけ。

 

 

 

 

下巻でヒーローが激変。メロメロっぷりに苦笑。

 

孤独を映し出す灰色の瞳を持つウルフガ-に、エイスリンは心の中で愛を誓い、彼のただ一人の女になりたいと願います。そして、口には出しませんが、彼を喜ばせたい一心で、懸命につくします。

 

ところが、ウルフガ-は女嫌い。

女なんか、信頼するか。けっ。飽きたら、捨てればいいんだの考えの持ち主。

 

 

ウルフガ-の異父兄妹登場で、エイスリンはこれでもか、というくらい妹にいじめられますが、愚痴一ついいません。何かを欲しがる風でもない。もちろん、そんな彼女の健気さにウルフガ-は気がついています。

 

 

そして、エイスリンの柔らかな身体と唇に酔いしれ、彼に捧げられた愛の甘さに、彼の頑なな心が徐々解けていくのが、見どころです。下巻はウルフどころが、ドックガーくらいになってしまいます。牙ぬけたね。(笑)

 

エイスリンラブ。でも、絶対結婚はしないんですって。

 

 

この辺り、あくまで結婚を望むエイスリンと、エイスリンの愛はほしいけれども、結婚はしたくないウルフガ-のかけひきは、ちょっと笑えます。

 

 

キリスト教的な宗教観や時代背景からすると、未婚の母親になるのは非常にタブーなので、エイスリンが結婚にこだわるのはわかります。

 

 

といういより、彼が他の女にいってしまうのが嫌。イジメにあっても、愚痴一ついわないのに、ウルフガ-と結婚したい!という硬い決心、あれこれ結婚をにおわせる、エイスリン・・・あんた、すごいよの一言です。

 

 

彼の腕に中で、激しく乱れてしまう自分を恥じて、ことが終わるとベッドで泣きぬれるエイスリン。これも作戦か?(違うと思いますが・・・)と思うと、なかなかしたたかです。

 

 

これじゃ、娼婦と同じだわ、と内心思い泣きぬれる彼女をみて「キョトーン」のウルフガー。

 

よかったくせに、なんで泣くんだよ、と思いながら、彼女のご機嫌をとるために、シブチンなのに、財布の紐をゆるめてエイスリンにお洋服を買ってあげたりします。

 

もう、相思相愛なんだから、結婚してあげてちょ、ウルフガ-。って感じ。この辺りは上巻の陰鬱なイメージは全くなくって、純粋に甘ーいロマンスを味わえます。

 

 

 

そんな、いちゃいちゃぶりに目があてられないのですが、終盤、彼女の初めてのお相手だったラグナ―が、なんだかウルフガ-を陥れるべく、汚い手をつかってなにかたくらんでるらしい。そこには、エイスリンを妬む、ウルフガ-の妹も一枚かんでいて・・・・

 

 

 

 

なんといっても、やっぱりこの本のキモは最後のおち。

大どんでん返しで、目が点です。これは、本当に、さいごのさいごの、最後までわかりませんので、ネタバレ控えます。

私は、作品の最初と最後だけを先に読む癖があって(先にオチが知りたい)、超残念でした・・・・あせって先にオチは読むべからず!面白さ、半減しちゃうので、ご注意を。

 

【まとめ】リサ・クレイパス作品<壁の花シリーズ>をまとめました

過去に紹介したリサ・クレイパス作品より壁の花シリーズの過去記事をまとめました。

 

 

舞台はロンドン。誰からも求婚されない壁の花の女性4人。お互いが、知恵を出し助け合い、励ましあいながら結婚相手を探すヒストリカル作品です。

 

 

その当時の世相を代表する素敵なヒーロー達も素敵。
名門貴族あり、放蕩貴族あり、中流階級から実業家へのし上がったヒーローありの作品。

 

 

1話、1ロマンスですが、エピソードを持ち越す作品もありますので、順番通りの購読をおすすめします。

 

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