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ロマンス手帖

ハーレクインロマンスなどの海外のロマンス小説の感想ブログ。あらすじの紹介です。多少のネタバレあり。

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カーラ・ケリー『拾われた1ペニーの花嫁』を読んだ感想

カーラ・ケリー『拾われた1ペニーの花嫁』を読んだ感想

元海軍提督チャールズと老婦人のコンパニオン サリーのヒストリカルロマンス。

 

雇用主が高齢のため亡くなってしまったサリーは失業中。手元の現金も底をつき、途方にくれていましたが、<ドレイク亭>でなけなしのお金をつぎ込み一杯の紅茶を頼みます。

 

亡くなった夫の口癖。

紅茶を飲みながら考えれば、たいていの問題はなんとかなる

 

人生はそんな単純じゃない、想っていたサリー。ところが、この一杯の紅茶が、彼女を運命の出会いへと導きました。彼女が<ドレイク亭>で出会った運命のお相手は?

 

 

優しさと暖かさ、そして癒されない心の傷に、ほんのちょっと悲しみを覚えるロマンス小説です。

 

あらすじ序盤をまとめました

 

夫は無実の罪を着せられ、自殺。お金はない、コネもない。頼る身内もいない。たった一人の息子は病死。

 

ヒロイン サリーの背負ってる背景ってなかなかの不幸ぶり。それでも生きていかなければいけない。人生ってとっても残酷。。

 

彼女は、なけなしのお金をはたいて<ドレイク亭>で紅茶を飲んで、今後の自分の身ふりかたを試案してるのですが、偶然に居合わせた紳士に見初められます。

 

海軍の元提督チャールズは、<ドレイク亭>に結婚を約束した女性(気の小さい女性なので、あだ名を鼠嬢と呼んでる)と待ち合わせ。といっても、相思相愛のお相手ではありません。行き遅れてしまったオールドミスと便宜結婚するつもりだったのです。

 

チャールズは、ほとんどを海軍で過ごしてきた男性。年の離れた姉二人があれやこれやと彼の世話をやくのにほとほと嫌気がさし、知り合いの妹と便宜結婚することにしました。これで、姉たちの攻撃から逃れられる。

 

ところが、鼠嬢は待ち合わせの<ドレイク亭>に現れない。すっぽかされてしまったのです。

 

チャールズは、いかにも厳めしい顔つきの男性。

髪の毛はふさふさですが、片方の腕がなく、鉤を義手替わりにつかっています。見えるところではありませんが、歯が一本ないらしい(笑)一般的なイケメンヒーローではない、ちょっと渋めの独身45歳。自分で自分のこと「悪くないと思うんだけどな・・・」なんて、思ったりしてます(笑)

 

艦隊を率い、多くの戦歴を重ねた、その風貌と雰囲気に恐れおののき、おそらく鼠嬢は、びびって約束をすっぽかしてしまったのではないかと。

 

 

そんな時<ドレイク亭>で、質素だけれど知的なほっそりした一人の女性を見つけます。

どうやら、彼女はお金困ってるらしいと、チャールズは推測。

 

 

見知らぬ男性から、声をかけるのはどうかな、と思いますが、チャールズは彼女に声をかけ、鼠嬢の代わりに自分と結婚してくれないか、と急すぎるプロポーズしてしまいます。

 

うーん。出来る男は高速の決断。

 

 

登場人物が抱える心の痛みと、ヒーローとヒロインの善意にあふれたロマンス小説<ややネタバレ>

 

と、出だしはロマンチックなのですが、出てくる登場人物が何かしら悲しみを抱えており、なんだかしんみりするシーンが多いです。

 

不遇な少女を引き取り使用人にしたり、差別的な態度をうける隣人を訪問したり、孤独な紳士のお宅を訪問したりと、二人は擬似夫婦ながらも、暖かな交流を深めていくのが、とっても心温まります。

 

かといって、ヒューマンドラマ的色が強いかというとそうでもなく、ちゃんとロマンス色もあるので、ご安心を。

 

サリーは息子と夫が死んだことであきらめた愛情を、チャールズは若かりし頃にできなかった恋愛や結婚生活を、「この人となら・・・」と少しずつ心が寄りそっていくストーリーに胸がキュンとします。

 

  • いい話→しんみり→ロマンス→胸キュン→いい話→しんみり→ロマンス

 

 

私は、せっかちな性格なので、ものすごいスピードでストーリーを追っかけるように読んでしまいますが、この作品はちょっと違います。

 

ちょっとでも長く、この作品を読んでいたい。登場人物の人生の悲しみに触れ、ちょっぴり涙し、チャールズとサリーの優しさに癒されるの繰り返しが、なんとも心地よい。

私は、ちょっとずつ読み進めて、じっくり味わって読みました。

 

 

 

結局、サリーとチャールズは身も心も結ばれ、文句なしなのですが、二人の仲を嫉妬する人間の悪意で、最後仲たがいしてしまいます。

 

でも、この人も・・・わからなくはないのですよね。やり方は卑劣ですが、最後、悪役にも、ちょっと同情。男が男にほれ込むって、特別ですよ。

 

 

華やか~なロマンス小説ではありませんが、読ませる作品。後半サリーに激高し、癇癪を起してしまったチャールズが猛反省する箇所も見どころです。

 

カーラ・ケリー『ふたたび、恋が訪れて』を読んだ感想

カーラ・ケリー『ふたたび、恋が訪れて』を読んだ感想

若く美しい未亡人ロクサーナと、悲惨な戦争や離婚を経験し心を閉ざしてしまった侯爵ウィン卿。

 

傷ついた二人が二度目の愛にたどり着くロマンス。ふたたび、恋が訪れた大人の二人はどうなるのか。

 

カラーケリーのRITA賞受賞作。何度、再読しても心に染み入る良書ロマンスの一冊です。

 

どんなに本棚があふれても、この本は手放せない程、私のお気に入りです。超おすすめですよ。

 

美しすぎるヒロイン 好色な義兄の魔の手が・・・

 

舞台は、19世紀英国。
ロクサーナは牧師だった夫アンソニーと死別。
二人の幼い娘を抱え、今後どうやって生きていくかを試案していました。もうすぐ新しくやってくる人に、今すんでいる屋敷を明け渡さなければいけません。

自分の身の振り方に悩んでいるロクサーナ。
夫アンソニーの兄は、ヒロインに「特別な取り決め」を持ち掛けます。
それは、自分の屋敷に住まわせる代わりに愛人にならないか、と。

 

 

断れば困った状況になることは目に見えています。自分の未亡人としてうけとる手当を決めるのは治安判事の義兄。きっと腹いせに受けとる金額を減らされるに違いない。
どうしても「特別な取り決め」を受け入れられないロクサーナは、偶然、無人の家を見つけます。
そのさびれた具合は、借り手もいないことは一目瞭然。その荒れ果てた屋敷に手を加え、自分と娘で生活ができないかと思案します。

 

 

 

なんとか、ヒロインは家を借りることができ、一安心なのですが、好色な義兄は彼女を手に入れる追及をゆるめません。
そのさびれた屋敷の持ち主こそがヒーロー 侯爵 ウィン卿。無人の屋敷をかりることで彼女の運命は大きく変わりました。

 

 

 

貴族社会ではちょっとした変わり者。まがった事が大嫌いなウィン卿

 

ウィン卿は自分が家を貸す相手を、「老婆と持参金がなくいきおくれたオールドミス」と勝手に想像。

 

 

ところが、彼を、出迎えたのは、行き遅れのオールドミスどころか今までみたこともない美しい女性。

 

 

ちょっと頑固で、融通が利かないウィン卿。でも、真実の愛を求めてやまないロマンチストさん。

 

 

そんな不器用な男が、面食らった様子は笑えます。
心暖かな未亡人と、可愛くてしかたない娘二人にウィン卿もほどなくしてメロメロ。
幼い娘たちも、父親の面影を彼に重ねてみています。
にわか親子ような、ぎこちなくも、ちょっと心温まるいい関係。

 

 

男らしさ全開のウィン卿に(私も)ヨロメク

ところが、ロクサーナは、義兄の罠にはめられ、娘二人を取り上げられる羽目に・・・・

 

ロクサーナとウィン卿は、二人の娘を守るため便宜結婚を選択します。後ろ盾がないから子供を取り上げられてしまう。だったら、僕が守ってあげようという男気あふれる提案です。

 

 

この辺りから、ストーリーの展開は緊迫感にあふれ、ウィン卿の男らしい行動力ににヨロメくこと間違いなし。
そして、便宜結婚はいつしか本物の愛情に・・・

 

ヨークシャ―の美しい景色と季節の移り変わりが、ストーリーに彩りをそえ大いに気分を盛り上げてくれます。
大人女子にぜひ読んでいただきたい一冊!是非ともオススメです。

 

 

 

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