キャスリーン・E・ウッディウィス『冬のバラ』を読んだ感想

ヒストリカル・ロマンスのファーストレディの呼び名に相応しいキャスリーン・E・ウッディウスの作品。昼ドラにしても申し分ない、典型的なザ・ロマンスです。

冷たい風が吹きすさぶ季節に萌えいずる真紅の薔薇。
まさにヒロイン エリエンヌそのもの。

 

 

 

母親は死に別れ、賭博ぐるいの父親と、身体の不自由な弟と三人で、貧しい暮らしをしていますが、凛とした風格はまさに貴婦人。彼女の行動はおろかでもあり、そして気高くもあります。

 

 

 

ソフトバンク文庫から、上下二冊で発行されています。ちょっと長いので、序盤中だるみもありますが、エリエンヌの競売にかけられる場面から盛り上がりますので、ご安心を。

 

父親は名ばかり町長。貧しさのあまり動物のように競売にかけられるヒロイン。

エリエンヌは、美しさ故に様々な苦境に陥りますが、この娘、ちょっとやそっとじゃへこたれません。浅はかな父親は自分の賭博の借金のカタをつけるために、彼女を金持ちの家へ嫁に出し、たっぷりお金をせしめるつもりだったのですが、いやいや、なかなかやってくれますよ(笑)

 

 

紳士とは名ばかりの婚約者候補の男たちは、香り立つようなエリエンヌの身体だけが目当てで、それはそれは、舌なめずりしながら彼女の若さと美しさを堪能しようと手ぐすねひいています。

 

 

この不潔!!と、エリエンヌは紳士たちをぴしゃり。暖炉でつかう鉄の棒をもって、悪い輩と応戦したり、理不尽だと思えば身の危険を顧みず、家を飛び出してしまいます(笑)

 

 

気骨があるというか、なんというか。ま~、この威勢のいいこと。

 

 

結局、どんな候補を連れてきても、娘がはねつけるので、父親は彼女を「嫁としていらんかね?」と競売にかけることにします。
酷い。牛や馬のセリのようです。

 

 

それでもエリエンヌは負けません。ただ、実の父親にそんな仕打ちをされて傷ついた心を隠し、最後まで気位たかくせり台にのっている彼女は実に哀れです。

「好き」と言えない彼女の想い人は父親と弟の仇

彼女の父親は、いかさま賭博の常習犯。

 

 

そのいかさまを見破ったのはアメリカからやってきたクリストファーです。彼はいくつもの商船を持つ大金持ち。そして当然ながらモテ男です。

 

 

父親の名誉を守るためと、エリエンヌの弟はクリストファーと銃で決闘。
その時に負傷した怪我が元で、腕が不自由になってしまいました。

 

 

 

憎きクリストファー!!!

もちろんエリエンヌは、自分の父親が、いかさま賭博の常習犯だとは知りませんし、弟も父親を信じ切っています。
クリストファーに対して、最初こそ敵意むき出しなのですが、実際会ってしまうと彼の男の魅力にまいってしまって、口ではいろいろをいいますが、恋心はつのるばかり。
そして、彼も美しいエリエンヌに夢中になり、浅からぬ因縁の一家の娘としり残念に思います。

 

 

その後、何度も、クリストファーは彼女に結婚を申し込みますが、ゲスい父親は「お前にだけは結婚を許さん」断固として認めません。エリエンヌ自身も、クリストファーをつっぱねます。

 

 

 

そんな彼女にひとこと「誇り高く、愚かだな」(たしかに)

競売にかけられた方がいいという、彼女は実に愚かです。うそばっかりエリエンヌ。

後悔するなよ~(笑)

 

火事で行方不明だった謎の男 サクストン卿登場

彼女を競売でせりおとしたのは、火事で行方不明だったサクストン卿。足をひきずるように歩き、顔は火傷のため、黒い革の仮面で覆っています。ジェイソンみたい?

 

 

とにかく、黒衣と仮面、手袋で覆われた彼は不気味そのもので、エリエンヌはサクストン卿の「妻」となることに震え上がってしまいます。

 

 

ところが、このサクストン卿。なかなかの紳士。エリエンヌの心の準備が整うまで、実施的な結婚は待つよ、と言ってくれます。でも、彼が強くエリエンヌを求めているのは一目瞭然。みかけだおしの紳士たちに、身体をなでくりまわされてきたエリエンヌは、彼の穏やかで誠実な態度に少しずつ心を惹かれていくのですが、ここで彼女の気持ちは揺れ動きます。

 

 

イケメンで、モテ男のクリストファーが、モーション。いいのか、不倫だぞ(笑)

 

 

 

姿形が醜くも、彼女を淑女のごとく扱ってくれる、真の紳士 サクストン卿か。
それとも、結婚してからも強く彼女を求めるクリストファーか。

 

 

 

いけないと思いながらも、二人の間で揺れ動くエリエンヌ。

 

 

 

そうこうしているうちに、サクストン卿がかつてあった火事について犯人捜しが進みます。屋敷や親族たちが火にまかれ、多くをうしなたあの悲劇。そこにサクストン卿だけではなく、クリストファーも関係しているらしい。

 

 

上巻はプラトニック。下巻は、サクストン卿と実質の夫婦になり、それでもクリストファーに惹かれる恋心が描かれ、やや濃密。
人によっては設定NGかもしれませんので、ご注意ください。

私は大いにもりあがりました。ああ、ネタバレになっちゃうので、これ以上かけないのが残念です。バレバレだと思いますが、やめておきます(笑)