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スーザン・フォックス『黒い羊』を読んだ感想

スーザン・フォックス『黒い羊』を読んだ感想

育ての親だった叔父が亡くなり、葬儀に参列するため、ひっそりと故郷に戻ったウィラ。
交通事故で親友を死なせ、街を逃げるようにでてから5年。

 

 

「厄介者の羊」の烙印と、周囲からの誤解と”人殺し”の汚名。そして、死なせてしまった親友の兄クレイへの淡い恋心。

誤解とすれ違いに耐え忍ぶウィラに涙ホロリの作品です。

 

 

『黒い羊』のあらすじと感想

 

 

舞台はアメリカ の牧場。かつて、親友を事故死させてしまった”汚名”を一身にうけたウィラが、叔父の葬儀に参列したシーンからスタートします。

 

 

ウィラ自身は、遠く離れた土地で馬専門の牧場経営者として生計を立てていました。
あの辛かった出来事を、故郷の街の人たちが許してくれてるのかも、と淡い期待をもちながら、叔父の葬儀に参列しますが、見事に希望は打ち砕かれます。

 

 

そればかりでなく、彼女の姿を目撃した叔母が、ショックのあまり葬儀中に倒れてしまいました。「あなたのせいだわ!」となじる従妹ペイジ。

 

 

突き刺さるような遠巻きからの視線。故郷に帰ることすら許されないのは明白。

 

 

ところが、倒れた叔母が、意識を取り戻し、思いもよらぬ提案を持ち掛けます。
私の牧場の立て直しをしてくれない?

 

 

善良で優しい叔母は、ウィラが故郷を離れていった過去を深く悲しんでおり、戻ってきてほしいと思っていました。

 

 

「ああ、あなたが街を出ていくのを、どうして強く反対できなかったのかしら」

 

 

自分を思う叔母の想いが痛いほど感じられ、断って叔母の病状を悪化させるのは忍びないと感じるヒロイン。

 

 

迷いに迷い、しばらくの間だけと約束し町に残ることにしました。ここから、孤立無援での牧場の立て直しが始まります。誰一人彼女を助ける人はいません

 

 

街では買い物一つスムーズにできず、品物を注文したくて店頭に出向いても店員に無視されます。牧場の雇われ人は、給料泥棒も同然ですし、従妹のペイジは牧場仕事を手伝うなんて、とんでもない。

 

へとへとになりながらも、一生懸命に頑張る姿に心が打たれます。もうだめ、もう無理、と思いながらも、その日一日だけと思い頑張る彼女。そんな懸命な姿をみているのは、亡き親友アンジーの兄のクレイ。

 

妹を死なせた憎い奴。

 

早く町を出ていけとばかりに、冷たい視線で彼女をにらみつけていますが、一方でウィラの頑張る姿も見ています。

 

 

妹を死なせてしまった後悔と深い悲しみは、彼女も同じなのだ、と考えはじめます。
アンジーの埋葬されている墓地で泣き崩れ、そして夜はアンジーの名前を呼びうなされてる。

 

そんな痛々しい姿を見るたび、クレイは憎しみを奮い立たせようとするものの上手くいかなくなっていました。

 

この物語のポイントはヒロインが親友殺しの汚名を背負っている部分。どんなにクレイが許したといっても、わだかまりが残ります。

 

 

かつて恋心を抱いていたクレイとの和解に、喜びと悲しみが錯綜するするウィラ。
真実をつたえるには、遅すぎる。

 

 

自分を信じてもらえない絶望感と、わたしじゃないと声を大にして伝えたい強い気持ち。そうできない、きらめきったヒロインの声にならない言葉が心に響きます。

 

 

従妹ペイジの策略に、再び周囲が騙されてしまうのか。切ないという言葉で表すには、悲しすぎるロマンスストーリーです。

スーザン・フォックス『テキサスの恋人たち』を読んだ感想

スーザン・フォックス『テキサスの恋人たち』を読んだ感想

内気なジョアンナと、彼女の隣人牧場主ウェイドのロマンス。父親とウェイドの間の取り決めで、彼女は17歳の時にウェイドと結婚しました。

 

 

 

父親からも、書類上の夫からも愛されていない。誰からも必要とされていない私。

 

 

内向的で大人しいヒロインがとても印象的。彼女の寂しさが作品全体に漂います。
ドラマチックな展開や、高ぶる情熱はありませんが、切ない恋心が染み入る作品です。

 

 

序盤のあらすじを簡単にまとめました

三年前、ジョアンナは、父親の決めた相手と結婚をしました。当時17歳。お相手は隣人のウェイドです。

 
ウェイドは自分の牧場を維持するためのお金に困っていました。彼の弟が、牧場を勝手に売り払ったのです。

 
ジョアンナの父親は援助と引き換えに、ジョアンナとの結婚を約束させました。
その後、父親は急逝。
父親とジョアンナの関係は、もともと良好とはいえませんでした。母親は幼いころに亡くなり、伯母に預けられるか寄宿学校に入れられ過ごしたので、ほどんど父親と時間を過ごしていません。
「やっかいものの自分」を、父親がウェイドに押し付けたと感じます。父親から愛されなかった自分。

 
金と引き換えに、ウェイドへ押し付けられたという怒り。そして、ウェイドに対する申し訳なさ。自分をやっかいもの扱いする人の元では暮らしたくない。

 
いろいろな気持ちが入り混じり、結婚後、誰にも行先を言わずテキサスをあとにしました。

 

 

 

ジョアンナは、なんとかお金を工面し、アルバイトをしながら秘書の学校に通います。
その就職した会社が、不況のあおりで倒産。なんとか、次の仕事をみつけたい。求人雑誌をチェックしていたら、大きなノックの音がしました。
ドアの向こうには彼女の書類上の夫 ウェイド・ホリスターがたっていました。

 

 

感想です

再読しましたが、一度目よりも断然二度目の方が印象的な作品です。

 

 

 

ウェイド視点から描かれていないので、分かりにくいのですが、彼の気持ちは行動で現れています。ジョアンナが行方不明の時期も私立探偵を雇い、彼女の近況を報告させていたり、何かにつれ彼女を思いやる行動を見せています。
熱烈告白もありませんが、大切に思っていることは伝わるレベル。

 
確かに、時間はかかっていますし、ちょっと言い過ぎちゃう時もあります。ところが、ちょっと僻みっぽいジョアンナは彼の気持ちを認めようとしません。自分の処理しきれない感情に翻弄され、相手を正確にみることができない。
対照的なのはウェイドの妹ミランダ。ことあるごとにジョアンナへ意地悪や当てこすりをいいます。典型的なヒールですね(笑)

 
ジョアンナは、怒りが高ぶってくると、ぶるぶると拳を握りしめて怒りをため込み「爆発」するように言葉を発します。何も言えないからといって、何も感じていないわけではありません。それが精一杯。

かたや、ミランダやウェイドは、さらりと人を傷つく言葉を、何の気なしに言えてしまうタイプ。

 

 

 

彼女なりに頑張ろうとする気持ちが空回りし、周囲に迷惑をかけてしまうこともたびたびあり、読み進めていて、とても悲しい気持ちにさせられます。

 

 

 

馬にものれず、自働車も運転できない。そのたびに当てこすりを言われてしまうジョアンナ。言い返すのも、ぶるぶる震えて言わなきゃならない。そして言ってしまった自分にちょっと自己嫌悪。

 

 

失敗も多いし、おもいこみも激しいヒロインですが、どこか応援したくなる性格です。
誰だって、思ったことを飲み込むことはありますから。共感する人は結構いるのではないでしょうか。

 
一押しシーンは、ミランダがふとした出来心で、アルコールを飲まないジョアンナに一服もっちゃうシーン。

 

 

バーベキューパーティーで失態すればいい。ちょっとした意地悪です。

 
ところが、酔ったジョアンナはウェイドといい感じに・・・
その夜、初めてウェイドとジョアンナは本当の夫婦になり、情熱的に過ごします。

 

 

普段は、自分の感情や欲求を素直にだせないジョアンナ。翌朝目をさまし、昨晩の自分の奔放なふるまいに戸惑いウェイドの前から逃げ出してしまいます。朝チュンレベルですが、なかなかいいですよ。
後半になり、ウェイドに諭され、ようやく気が付くジョアンナ。

父親の犯した間違いに影響をされて、自分自身や他人を見る君の目は歪んでしまっている。一生そうして生きてい行くつもりなのか?

確かに!
でも、もうちょっと優しく、早めにいってあげてほしかったですね。